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软骨

软骨

在整个人体的各个地方发现软骨组织,包括耳朵,肋骨和气管之间的耳朵。虽然创伤可以危及这些位置中的每个位置的软骨,但大多数软骨问题发生在我们的长骨头的末端。这种被称为关节软骨的软骨,充当我们关节的润滑剂和减震器。我们关节中的力量可以非常高,而无需关节软骨,我们的骨骼会一起摩擦并迅速磨损。

软骨是独一无二的,其主要是缺血和动脉,这意味着它不含血管或神经元。相反,它针对其机械目的进行了优化。虽然这使得它很好地保护我们的骨骼,但它也会阻碍其修复自己的能力。我们的关节软骨在磨损和撕裂的一生中退化,特别是在膝盖和臀部,这会经历极高的力量。一旦病变发展,这种变性可以迅速加速,最终达到下面的骨骼,这两者都可以是这种关节的极其疼痛和极限的运动范围。这被称为骨关节炎。骨关节炎是美国身体残疾的主要原因,据估计,一半的人口将在他们的一生中发展。

导致软骨衰败的两个因素,极高的力量和有限的愈合能力,是导致软骨难以治疗的同样原因。然而,不同于其他功能高度复杂的组织(如肝脏),软骨纯粹的机械功能使我们能够用合成材料以关节置换的形式来治疗它。关节置换手术创伤非常大,需要大量的恢复和物理治疗,但是,正如大多数做过手术的人可以证明的那样,疼痛缓解和关节功能的恢复是显著的。不幸的是,同样的力量在几十年的过程中破坏软骨,磨损合成材料在关节替换甚至更快。关节置换术通常是在患者可以忍受的情况下进行的,代价是患者会感到相当的疼痛和失去活动能力,因为翻修手术非常困难,而且往往不成功。随着人们寿命的延长,一个通常持续10-20年的关节置换不再能为他们赢得足够的时间。